Бери и делай
Бери и делай

Зачем зебрам полоски

Случайности — крайне редкое явление в природе. Зачастую все характерные признаки животных и растений, будь то длина шерсти, форма цветка или окрас, имеют свое особое предназначение. Полосы зебры — один из самых необычных узоров в природе, над функцией которого ученые спорили очень долго.

Но сегодня основное предназначение такого окраса с большой вероятностью установлено. «Бери и Делай» расскажет, зачем зебрам нужны полоски. А в конце статьи вы сможете также узнать ответ на вопрос, какого же все-таки зебра цвета: черного или белого.

Теории о полосках зебры

У бушменов Намибии существует предание, объясняющее происхождение полосатого окраса у зебр. Согласно ему, давным-давно в Калахари остался один последний источник воды, который охранял злобный бабуин. Он провозгласил себя повелителем этого места и запретил пить всем остальным существам.
Животные очень боялись бабуина и не смели подойти к нему. Лишь одна измученная жаждой зебра с белоснежной шкурой решила сразиться с захватчиком. Она толкнула обезьяну, и та приземлилась на камни с такой силой, что начисто лишилась шерсти на задней части. С тех пор у бабуинов сзади нет волос.
Однако битва далась зебре нелегко. Победив бабуина, она без сил упала как раз на то место, где горел костер, разведенный обезьяной. Языки пламени подпалили белую шкуру животного и оставили на ней длинные полосатые отметины. От этого зебра вмиг пришла в чувство и галопом помчалась в саванну, где и продолжает обитать по сей день.

Конечно, такое объяснение происхождения полосок на теле зебры лишь красивая легенда, на самом деле все более прозаично. Размышления о предназначении полосок на шкуре ведутся со времен Чарльза Дарвина, и за эти годы ученым удалось выдвинуть не одну «полосатую» теорию. Самые популярные из них объясняют окрас зебры необходимостью маскировки, защиты от хищников или от насекомых, способом социального взаимодействия, способом избежать перегрева и др.

  • Теория № 1: Полоски помогают зебрам скрываться от хищников
    На первый взгляд это предположение может показаться абсурдным, ведь окраска зебры сильно контрастирует с окружающей ее природой. Однако так видится только нашему глазу. Львы — основные хищники, которые охотятся на зебр, — дальтоники и видят мир в бело-серо-черных тонах. Для них различить зебру среди высокой травы может быть не так-то просто. На этот факт и опираются приверженцы теории. А ее противники зачастую указывают на то, что зебры не пытаются намеренно прятаться, а при встрече с хищниками спасаются бегством.
  • Теория № 2: Полосы зебр сбивают хищников с толку
    Согласно этому предположению зебры, собираясь в стадо, способны выглядеть как оптическая иллюзия и вводить хищников в заблуждение. Охотнику может оказаться сложно выбрать одно животное для нападения, особенно если стадо будет находиться в движении.
    Контраргумент к этой теории состоит в том, что, убегая от хищников, зебры не пытаются усилить эффект иллюзии, работающей на их защиту.
  • Теория № 3: Полосы зебр помогают им узнавать друг друга
    Рисунки на теле зебр не похожи один на другой, расположение полосок уникально. Поэтому родилась теория о том, что окраска способна действовать как штрихкод-идентификатор, позволяя животным опознавать друг друга.
    Противники теории, однако, говорят о том, что обычные лошади способны не хуже узнавать своих собратьев, хотя и не имеют на теле полос.
  • Теория № 4: Полоски на теле зебр способствуют их терморегуляции
    Ученые выяснили, что участки с темными полосами на теле зебры нагреваются на 12–15 градусов больше, чем участки с белыми полосами. Отсюда возникло предположение, что такая постоянная разница температур способна вызывать охлаждающий поток воздуха, который будет двигаться вдоль спины животного.
    Также исследователи заметили, что волоски на темных полосах поднимаются вверх ранним утром и в полдень. Предположительно это происходит для того, чтобы сохранять тепло в прохладные утренние часы и способствовать испарению пота в жаркую погоду.
    Такое приспособление может быть связано с тем, что зебрам приходится проводить много времени под палящим солнцем.
  • Теория № 5: Полосы спасают зебр от слепней
    Теория, согласно которой полоски защищают зебр от укусов насекомых, существует с 1930-х годов. Благодаря новым исследованиям в последнее время она считается одной из наиболее вероятных.
    Кровососущие насекомые Африки представляют для животных серьезную угрозу, так как вдобавок ко всему прочему они являются переносчиками серьезных болезней. Тонкая шкура зебры не способна противостоять укусам слепней, но анализы рациона мухи цеце не выявили следов крови зебры. Почему?
    В 2014 году команда биологов из Калифорнийского университета провела эксперимент, в ходе которого обычные лошади были одеты в полосатые черно-белые накидки, имитирующие расположение полос на шкуре зебры. Рядом с ними также гуляли настоящие зебры и лошади без накидок.
    Ученые заметили, что слепни с одинаковой активностью кружили вокруг всех животных, но на зебр и лошадей в полосатой одежде приземлялись значительно реже. Хотя так же активно продолжали атаковать незакрытые головы лошадей в полосатых одеждах.
    У насекомых не было проблем с тем, чтобы приблизиться к животным, но посадка всегда вызывала затруднения. Полосы будто бы сбивали насекомых с толку. Проанализировав видео с траекториями слепней, пытавшихся приземлиться на полосатую поверхность, ученые убедились в предположениях.

Какая теория верна

Теория полосок, защищающих зебр от насекомых, на данный момент имеет наиболее серьезные доказательства. С большой долей вероятности именно она объясняет необходимость такой окраски у зебр.
Теория о терморегуляции также может оказаться верной. Но в пользу ее ученые продолжают искать доказательства.
Также вполне вероятно, что узор на шкуре животного мог появиться благодаря совокупности нескольких причин.

Бонус: зебра черная с белыми полосками или белая с черными?

Скорее всего, зебра черная с белыми полосками. По крайней мере такого мнения придерживается большинство экспертов. И этому есть 2 обоснования:
1. Только шерсть этой лошадки полосатая, под нею кожа зебры имеет темный цвет.
2. Каждая шерстинка зебры вырастает из волосяного фолликула, который также содержит клетки меланоцитов. Они окрашивают животное в темный цвет, а в местах белых полос деактивируются. Получается, что белая шерсть на шкуре зебры без пигментации.

Поделиться этой статьёй