Бери и делай
Бери и делай

Как были разгаданы египетские иероглифы

Наверное, каждый из нас хотел бы хоть на пару часов стать отважным археологом, которому удалось узнать тайну древней цивилизации. Наша статья поможет вам на мгновение ощутить себя первооткрывателем.

Мы в «Бери и Делай» хотим рассказать, как же на самом деле была расшифрована письменность Древнего Египта.

Что такое египетские иероглифы

Имя Александра Великого, написанное иероглифами, ок. 332 года до н.э.

Египетские иероглифы — это система написания египетского языка, которая использовалась в Древнем Египте. Она возникла из протограмотных систем символов в раннем бронзовом веке.

Само название «иероглифы» на греческом означает «священная резьба». В Египте также развивались и другие письменности — иератические и демотические, которые можно рассматривать как разновидности иероглифического письма.

Иероглифы использовали и в римский период, вплоть до IV века н. э. Однако, когда в V веке языческие храмы закрыли, эта письменность была утеряна. Несмотря на многочисленные попытки, их так и не смогли расшифровать вплоть до 1820-х годов, когда Жан-Франсуа Шампольон приблизился к разгадке Розеттского камня.

Существовали различные виды иероглифов, например курсивные — их использовали в религиозной литературе, нанося на папирус или дерево.

Египетское иероглифическое письмо является прародителем большинства современных письменностей, в первую очередь латинской и кириллической, арабской.

Розеттский камень — священный Грааль египтологов

В 1799 году недалеко от египетского города Розетта был найден большой серый камень, на котором было выбито три идентичных по смыслу текста — на греческом и двух древнеегипетских языках — иероглифах и демотическом письме.

Его назвали Розеттским камнем. Когда перевели греческий, узнали, что Розеттский камень содержит постановление общего совета египетских священников, изданное в 196 году до н. э.

В 1801 году камень попал в Британский музей в Англии, где его изучали египтологи, однако так и не смогли полностью сопоставить языки и разобраться в египетском письме досконально. Хоть греческий язык и показал, что именно означают иероглифы, но, так как никто не говорил на древнеегипетском языке примерно восемь веков, невозможно было установить звучание египетских слов. А поскольку ученые не знали, как произносятся египетские слова, они не могли определить фонетику иероглифов.

В 1822 году французский ученый Жан-Франсуа Шампольон совершил важный прорыв, доказав, что египетские иероглифы использовали не просто для обозначения слов, а разбивали их на фонетические компоненты.

Камень, послуживший ключом к разгадке древней египетской письменности, до сих пор остается в Британском музее.

Как расшифровываются иероглифы

До Шампольона в 1814 году английский ученый Томас Янг стал изучать картуш — набор иероглифов, окруженных петлей. Янг подозревал, что этими иероглифами написано что-то важное, может быть, имя фараона Птолемея, которого упомянули в греческом тексте. Такая догадка позволила ученому сопоставить фонетику соответствующих иероглифов, так как имя фараона произносилось примерно одинаково независимо от языка. Метод работал, и англичанин повторил эту стратегию с другим картушем. Но внезапно Томас оставил попытки расшифровки иероглифов, опубликовав результаты своей работы в статье для приложения Британской энциклопедии 1819 года.

Известный нам Жан-Франсуа Шампольон подхватил эту идею: он применил ее к картушам и смог разгадать значение остальных иероглифов. В этом ему помогло знание коптского языка. Этот язык можно считать потомком древнеегипетского. Коптский перестал быть живым языком, но он все еще существовал в литургии христианской коптской церкви. Его-то Жан-Франсуа знал еще с подросткового возраста. Благодаря своим обширным познаниям француз понял, что древние писцы использовали принцип ребуса, то есть разбивали длинные слова на фонетические компоненты, а затем использовали изображения для представления этих компонентов.

Например:

  • nfr — красивый
  • mdw — язык
  • ḫpr.j — Хепри (имя)
Бери и делай/Культура/Как были разгаданы египетские иероглифы
Поделиться этой статьёй
Возможно, вам понравятся эти статьи