Бери и делай
Бери и делай

Что такое ледниковый период

На протяжении истории на нашей планете многое менялось. И климат не был исключением. Во времена динозавров было очень тепло: даже зимой средняя температура была на 15 °С выше нуля, и вряд ли кто-то из обитателей нашего мира тогда видел снег. Так почему же в какой-то момент все изменилось?

«Бери и Делай» рассказывает, что такое ледниковый период и как он повлиял на жизнь всех, кто обитал на нашей планете.

Что такое ледниковый период

Ледниковый период — это длительный период, во время которого температура атмосферы и поверхности Земли понижалась, в результате чего площадь ледников росла. На нашей планете климат неоднократно менялся, и на смену холодным периодам, когда ледники покрывали большую часть мира, приходили теплые периоды, во время которых все таяло.

Периоды холодного климата длятся долго, их называют эпохами оледенения (гляциалы). Они чередуются с более короткими межледниковьями (интергляциалы). В истории планеты ледниковые периоды сгруппированы в ледниковые эры, каждая из которых длилась от нескольких десятков до сотен миллионов лет.

Ледниковые периоды косвенно или напрямую влияли на жизнь обитателей планеты. К примеру, эпоха динозавров пришлась на время межледниковья, когда климат был теплый. Доисторические ящеры начали исчезать незадолго до того, как начался новый ледниковый период, поэтому не застали его.

Но некоторые животные приспособились к холодным временам. Во время ледникового периода на Земле обитали мамонты, гигантские ленивцы, саблезубые кошки, предки современных броненосцев и, скорее всего, даже саблезубые белки — организмы, похожие на героев анимационного фильма, посвященного ледниковому периоду, но не динозавры.

Мы сегодня живем во время межледниковья, которое началось 20 тысяч лет назад, в эпоху голоцена, являющегося частью четвертичного периода, который, в свою очередь, входит в наступившую 66 млн лет назад кайнозойскую эру.

Почему наступает ледниковый период?

До конца неизвестно, что является причиной возникновения ледниковых периодов. Но считается, что на этот процесс влияет несколько факторов:

  • Состав атмосферы (концентрация метана и углекислого газа)
  • Изменения положения оси Земли и ее орбиты относительно Солнца
  • Движения тектонических плит
  • Изменения соотношения континентальной и океанической коры на поверхности планеты
  • Изменения в солнечной активности
  • Отношения орбит Земли и Луны
  • Активность вулканов
  • Воздействие крупных метеоритов

Откуда мы знаем, что ледниковый период случился

Есть разные свидетельства, благодаря которым сегодня мы знаем о существовании ледниковых периодов.

  • Геологические свидетельства

Пример: эрратические валуны, которые благодаря таянию льда переместились в пространстве. Именно таким образом камни на фотографии выше из Норвегии попали в Нидерланды.

  • Химические свидетельства

Пример: изучение вариаций соотношения стабильных изотопов в ледяных кернах, благодаря которым можно узнать возраст самого льда и проанализировать пузырьки воздуха, получив данные об атмосфере, когда-то царившей на планете.

  • Палеонтологические свидетельства

Пример: изучение географического распределения местонахождений окаменелостей, во время которого ученые опираются на знания о том, что в холодные эпохи организмы, предпочитающие более теплые условия, вымирают или отступают в более низкие широты.

Когда наступит следующий ледниковый период и что тогда ждет человека

Когда на Земле растают ледники, начнется новое оледенение. Но недавние исследования показали, что это может наступить примерно через 100 тысяч лет, так как парниковые газы, попавшие в атмосферу планеты, согрели ее.

Как мы справимся с таким климатом, сложно предсказать. Когда-то в прошлом из-за холодного и сухого климата человек практически исчез с Земли — популяция Homo sapiens уменьшилась так сильно, что выжило лишь несколько тысяч человек. Все современные люди произошли от этой небольшой группы, поэтому у нашего вида меньше генетического разнообразия, чем у шимпанзе.

В прошлом мы смогли выжить при холодном климате, но сможем ли справиться снова? Многие считают, что животные и растения снова приспособятся к изменениям климата, но это не так, потому что скорость современных изменений слишком высока. Предполагается, что из-за этого примерно 35 % ныне живущих видов организмов исчезнет уже к 2050 году. Сократятся источники пищи, человеку предстоит еще раз попробовать доказать себе и природе, что он может справиться с экстремальными условиями.

Бери и делай/Наука/Что такое ледниковый период
Поделиться этой статьёй
Возможно, вам понравятся эти статьи